Paradise Lost

In dieser Arbeit werden Erinnerungsbilder audio-visuell nachgezeichnet. „Paradise lost“ ist der Titel eines Gedichtes von John Milton, das in Auszügen rezitiert wird. Das verlorene Paradies ist aber auch gleichzeitig eine Metapher für Kindheit, ein in der Vergangenheit verankertes Utopia.

Credits:

Erzähler. Johann Kassnel (1932 – 2020)

Rezitator: „Tom O’Bedlam“

Hänsel

In diesem surrealistischen Kurzfilm findet sich der Zuschauer in einer beklemmenden Situation von Orientierungslosigkeit, Unbehagen und Vorahnung wider. Er wird im Unklaren über den Protagonisten, dessen Motivation für sein Handeln und dessen Bezug zum Raum gelassen. Gleichzeitig wird ihm eine unangenehme Nähe zum Geschehen zuteil, der er sich nicht entziehen kann. Kinderhände, Brotkrumen, Feuer und tote Insekten nehmen Bezug zu Grimms Märchen „Hänsel und Gretel“.

Zu dieser Arbeit hat mich das Intro zu David Finchers Film „Se7en“ inspiriert, ebenso wie „Streets of Crocodiles“ der Brüder Quay.

Rückkehr ins Paradies

2015, Animation, 3 x C-print, 20 x 20 cm

Beside paradise in the bible, there are many “paradises” in our mind, like childhood or home, which are located in time, not in space any more. The only way to return to these paradises is to remember. But the recalling process is exposed to different disruptions – This process is comparable with the searching for the right radio station, which is disturbed by overlying frequencies or static noises. In the same way we don’t have access to our memory because of our physical or mental condition. What remains is a vague picture, which requires a high amount of interpretation. Memory isn’t always available; it isn’t always complete and it doesn’t even have to be true. We know that unconsciously.

To remember is a creative act, which can be triggered subconsciously and our brain is a brilliant artist, who adapts to an optimized learning for the future. However, we have to trust memory, because it tells us who we are in a chronological context. I conclude from this an existential fear: Who are we, if we can’t trust memory? Are the remembered paradises only illusions? Are we illusions?


Utopia wohnt nebenan

2015 / 2019, Gemeinschaftsprojekt mit Gerald Fiebig, Sound produziert für ORF Kunstradio, Uraufführung 27.12.2015, 22:30 min

„25 Jahre nach Ende des Kalten Krieges ist vielerorts wieder eine große politische Distanz zwischen Westeuropa (z.B. Österreich) und Osteuropa (z.B. Rumänien) auszumachen. Allein schon an den historischen Wahlverwandtschaften zwischen den Städten Wien und Timişoara lässt sich festmachen, dass dies ein Zerrbild ist. Für das Stück Utopia wohnt nebenan bewegen sich die Autor_innen durch die beiden Städte, inspiriert vom situationistischen Konzept der psychogeographischen Erkundung. Ausgangspunkte des ‚Umherschweifens’ sind jeweils die Stadtteile Innere Stadt und Josefstadt (die es aufgrund der gemeinsamen Geschichte in Wien und Timişoara gibt). Aus den dabei gesammelten Fieldrecordings und Fotografien komponieren sie die Klang-Bild-Landschaft einer utopischen Stadt, in der der Gegensatz von West und Ost außer Kraft gesetzt ist. In die Komposition eingewoben sind O-Töne mit Zeitzeug_innen, die sich an solidarisches Zusammenleben in ihrer Heimat in Wien bzw. Timişoara unter schwierigen sozialen und politischen Bedingungen in unterschiedlichen Phasen des 20. Jahrhunderts erinnern. Die Zitate werden anhand gemeinsamer thematischer Motive in einen dialogartigen Bezug zueinander gesetzt, die den Blick auf den „Überschuss des Möglichen im Wirklichen“ (Ernst Bloch) der realen Geschichte von Österreich und Rumänien eröffnen. Die Sprecher_innen sind Friederike Brenner (geboren 1923 in Mödling bei Wien) und Johann Kassnel (geboren 1932 in Jahrmarkt bei Timişoara).“ (Gerald Fiebig)

„25 years after the end of the Cold War, the political distance between Western Europe (e.g. Austria) and Eastern Europe (e.g. Romania) seems to be increasing again in many respects. But this distorts the fact that there is a lot of shared history, which already becomes evident when looking at the parallels between the cities of Vienna and Timisoara. For their piece „Utopia lives next door“, the authors move through both cities, inspired by the situationist concept of psychogeographical examination of urban environments by means of „dérive“ the deliberately drifting walk through a city. The starting point of the excursions are the quarters Innere Stadt and Josefstadt – due to the shared history, both Vienna and Timisoara have districts with these names. From the field recordings thus collected, the authors compose the soundscape of a utopian city in which the difference between West and East has been erased. Woven into the composition are voice recordings from interviewees recalling instances of lived solidarity under difficult social and political circumstances in Vienna and Timisoara during different phases of the 20th century. Based on shared thematic motifs, the quotes are arranged into a quasi-dialogic relation to each other that offers a glimpse of the possibilities that were at hand, but were missed in the actual history of Austria and Romania. The speakers are Friederike Brenner (born in 1923 in Mödling near Vienna) and Johann Kassnel (born 1932 in Jahrmarkt near Timisoara).“(Gerald Fiebig)


Memento…Boltanski!

„Memento…Boltanski!“ deals in an aestheticising manner with futility of life.
An artificial choreography is generated by variation of order and repetition of 25 stills of a dancing Person. In the same way a rhythm is formed by moduls of natural and artificial sounds (water drops and a machinery’s chattering). A whispering voice recites “The Burial of the Dead“ out of the poem “The Waste Land“ by T.S. Eliot.

In the left part of the screen there is a static picture, which at first sight reminds of a sacral motive, maybe a kind of altar. In fact it is a table with a bird’s nest and small skeletons on the surface, which is lighted by a neon light.

Dancer: Dominik Feistmantl